Ciao Barry

di Daniele Cernilli 08/04/12
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Ciao Barry

Barry Burton, uno fra i migliori wine critics del mondo, ci ha lasciato il 6 aprile poco più che settantenne. Era inglese, ma viveva ad Hong Kong fin dal 1973. Aveva fatto per molti anni il bibliotecario in diverse università, poi la passione per il vino ha avuto la meglio. Barry era il direttore della Hong Kong Wine Society dal 1982 e scriveva per il quotidiano South China Morning Post e per le riviste Wine and Dine Hong Kong e Premier Cru. Ad Hong Kong era considerato un mito, sia per la sua straordinaria cantina personale, sia per la sua grande abilità come conferenziere. Quasi tutti i migliori sommelier della città sono stati suoi allievi ed il suo ingresso in un grande ristorante era salutato più o meno come quello di Dolly Divine, interpretata da Barbara Streisand, nell’Harmonia Garden nel film Hello Dolly.

Ma Barry era per me soprattutto un amico. Una guida straordinaria quando andavo ad Hong Kong, un grande competente di vini del Nuovo Mondo, oltre che di Bordeaux e dei migliori rossi italiani. Un amico generosissimo, che apriva bottiglie rare e costose per farmi assaggiare con lui. “Se non le apro con te con chi dovrei aprirle?” mi diceva con il suo sorriso un po’ sornione, da signore britannico che aveva capito la Cina. L’ultima bevuta insieme, nel novembre dell’anno scorso, fu un eccezionale Grange Hermitage di Penfold’s del 1984, un grande rosso australiano della Barossa Valley in una delle sue versioni storiche. A chi pensasse che i vini australiani da uve shiraz non hanno grandi doti d’invecchiamento proporrei di ripetere quell’assaggio. Quel vino era semplicemente immenso. Elegante, perfettamente sostenuto da un’insospettabile acidità, con tannini setosi. “Non ci avrei mai creduto” gli dissi, mentre lui sorrideva soddisfatto per avermi spiazzato in quel modo. Me lo ricorderò così Barry, generoso, intelligente ed ironico. Ciao vecchio mio, e che la terra ti sia lieve.





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